Travesti Olgusuna farklı bir açıdan yaklaşmayı başarabilen bu dramatik ve etkileyici anlatıda, antropolog Don Kulick Brezilya’nın Salvador şehrinde bir grup travestinin hayatlarını izler . Travestiler, genellikle erken yaşlarda başlayan, kadın isimleri, giyim stilleri, saç stilleri ve dil zamirleri kullanan erkeklerdir. Daha dramatik olarak, masif dozlarda kadın hormonları alır ve göğüsleri, geniş kalçaları ve büyük uyluk ve kalçaları oluşturmak için vücutlarına yirmi litre kadar endüstriyel silikon enjekte ederler. Geri dönüşü olmayan fizyolojik değişimlere rağmen, neredeyse hiçbir travesti kendini bir kadın olarak tanımlamaz.

Kulick, travestilerin bedenlerini değiştirmelerinin çeşitli yollarını inceler, bu özel cinsiyetli kimliği seçmelerine yol açan motivasyonları araştırır ve birbirleriyle, erkek arkadaşlarıyla ve aileleriyle sürdürdükleri karmaşık ilişkileri inceler. Kulick ayrıca, travestilerin fuhuş yoluyla yaşamlarını nasıl kazandıklarına bakar ve çoğu travesti için fuhuşun nedenlerini olumlu ve olumsuz bir deneyim olarak ele alır. 

Travesti olmak asla “doğal” ya da keyfi bir biçimde gerçekleşmediğini savunan Kulick, belirli sosyal bağlamlarda nasıl yaratıldığını ve belirli toplumsal biçimlerin üstlendiğini gösterir. Dahası, Kulick bu travestileri öneriyor– normatif toplumsal cinsiyete dayalı beklentilerden sapma – gerçekte Brezilya toplumunda ve muhtemelen Latin Amerika’nın çoğunda cinsiyete anlam katan mesajların damıtılması ve mükemmelleştirilmesi olabilir. 

Kulick’in ilgi çekici sesi ve keskin analizi sayesinde, bu zarif şekilde oluşturulan kitap, disiplinde yalnızca bir dönüm noktası çalışması değil, aynı zamanda cinsellik ve cinsiyetle ilgilenen herkes için büyüleyici bir okumadır.